Ledakan 10 kali lebih besar dari Hiroshima di atas Laut Bering

Sebuah sistem deteksi infrasonik yang digunakan selama Perang Dingin untuk memantau uji coba nuklir menemukan ledakan meteorit yang tidak diketahui. Setiap hari, antara 1.000 dan 10.000 ton material tiba di Bumi dari luar angkasa. Kuantitasnya besar, tetapi jatuh secara meluas dan Bumi secara praktis tidak berpenghuni. Hanya 1% dari planet ini yang berpenghuni, jadi itu normal bahwa kita tidak merasakan bahwa sedang hujan batu. Dalam pengalaman kami, dari semua masalah ini hanya ada kilatan yang mereka hasilkan ketika mereka hancur karna atmosfer dalam bentuk bintang jatuh.

Tetapi dari waktu ke waktu batu yang lebih besar dengan potensi bencana tiba. Pada 2013, sebuah meteorit meledak di wilayah Rusia Chelyabinsk melepaskan energi 30 kali lebih banyak daripada bom atom Hiroshima. Itu adalah dampak terbesar yang dicatat abad ini dan meninggalkan pecahan kaca dan beberapa luka ringan. Beberapa hari yang lalu, menurut Newscientist , Peter Brown, dari University of Western Ontario (Kanada), mengumumkan bahwa Desember lalu dampak besar lainnya, yang disebabkan oleh benda berdiameter 10 meter, mengguncang Bumi, tetapi ia jatuh di daerah yang sangat terpencil sehingga tidak ada yang melihatnya.

Ledakan meteorit di atmosfer terjadi di Laut Bering, dekat Semenanjung Kamchatka, dan melepaskan energi 10 kali lebih banyak daripada bom Hiroshima. Penemuan wabah itu mungkin terjadi berbulan-bulan kemudian berkat sistem pemantauan infrasuara global, yang tidak dapat dideteksi oleh telinga manusia, yang dikerahkan di seluruh dunia selama Perang Dingin untuk memantau tes nuklir rahasia.

Penemuan dampak besar ini sekali lagi menarik perhatian pada kesulitan mendeteksi objek dengan diameter beberapa meter yang jika jatuh atau meledak pada suatu populasi, dapat memiliki konsekuensi bencana. NASA memiliki mandat dari Kongres untuk mengidentifikasi 90% asteroid dengan orbit Bumi mendekati 140 meter atau lebih. Lima belas tahun yang lalu diperkirakan bahwa katalog ini akan siap pada tahun 2020, tetapi dengan teknologi saat ini, kemungkinan diperlukan tiga dekade lagi.

Josep María Trigo, peneliti di Institute of Space Sciences (CSIC) dan Institute of Space Studies of Catalonia (IEEC), menjelaskan bahwa terlepas dari kenyataan bahwa sebagian besar objek dengan ukuran itu masih belum diketahui, “untuk dimensi 10 meter itu Sudah ada beberapa proyek pemantauan yang dapat menemukannya beberapa hari sebelumnya. “Teleskop Joan Oró dari Observatori Astronòmic del Montsec, yang berkontribusi pada berbagai program pemantauan asteroid internasional, berkolaborasi dalam jenis pencarian internasional ini. 2008 “asteroid 2008TC3 adalah, dengan diameter 4 meter, asteroid pertama dari ukuran itu dalam rute tabrakan langsung dengan Bumi terdeteksi dengan margin sekitar dua puluh jam”.

Salvador Sánchez, direktur Observatorium Astronomi Mallorca dan anggota salah satu tim yang memiliki lebih banyak objek dengan orbit di dekat Bumi telah ditemukan di dunia, menyatakan bahwa jenis dampak ini relatif sering terjadi. “Itu adalah pecahan peluru ringan yang diterima Bumi setiap bulan. Di AS mereka mendaftarkan sejumlah besar benda-benda ini saat ini, tetapi mereka tidak mengatakan apa-apa karena jatuh ke laut atau di kutub dan Rusia, meskipun tidak seakurat, mereka juga mendeteksi mereka, tetapi mereka tidak mengatakan apa-apa, “katanya. “Bumi adalah planet yang bermusuhan dan asteroid yang masuk hancur saat memasuki atmosfer atau terpental,” lanjutnya. Setelah bertahun-tahun mendeteksi benda yang lebih besar, Sánchez menjelaskan bahwa sekarang mereka memiliki sistem teleskop yang terus mengamati sektor langit 24 jam sehari (sistem yang dikenal sebagai mata Tuhan) untuk menangkap kedatangan benda yang lebih kecil. dan dapat menghitung orbitnya saat ini.

Selain jenis proyek terestrial ini, di AS kemungkinan membangun teleskop bernama NeoCam yang akan diluncurkan ke luar angkasa untuk secara akurat melengkapi katalog asteroid lebih dari 140 meter sudah dianalisis. Di antara yang terkecil, sudah dimungkinkan untuk mendeteksi dengan margin delapan jam dampak asteroid berdiameter lebih dari tiga meter. Prestasi ini dimungkinkan oleh Catalina Sky Survey yang berlokasi di Arizona pada 7 Oktober 2008. Segera setelah itu, pusat studi NEO (objek dekat-Bumi) dari NASA Jet Propulsion Laboratory Dia menghitung orbitnya dan tempat yang memungkinkan di mana ia akan jatuh. Dengan data itu, adalah mungkin untuk menemukan pecahan-pecahan objek di Botswana, tepat di tempat yang diprediksi para ilmuwan.