Otak yang unik

Matematikawan hebat bukanlah orang normal, dan itu termasuk matematika hebat, seperti Karen Uhlenbeck, wanita pertama yang memenangkan Hadiah Abel, salah satu dari dua bangsawan dari ilmu pasti (yang lain adalah Fields Medal, dan itu adil) bahwa matematikawan memiliki dua penghargaan tingkat atas, bukan satu). Sangat sulit bagi kita, bahwa otak dari kelompok itu untuk membayangkan apa karya Uhlenbeck atau ahli matematika super lainnya. Kita harus belajar selama bertahun-tahun hanya untuk memahaminya, jangan bicara tentang mempraktikkan puncak pemikiran manusia itu, pertemuan puncak yang hanya tersedia bagi orang-orang dengan bakat besar, dan siapa yang mau mengorbankan hidupnya dan kedamaiannya untuk menemukan grail suci kebenaran abadi. Itu Uhlenbeck: matematika yang hebat seperti yang lainnya.

Saya ingin menjelaskan kemajuan Uhlenbeck, yang sangat besar menurut rekan-rekannya. Saya tidak bisa, karena saya tidak mengerti mereka. Saya akan mencoba memperdalam mereka dalam beberapa minggu dan bulan mendatang, tetapi saat ini saya tidak mampu menghadapi tantangan itu. Mengapa saya menulis tentang Uhlenbeck? Untuk memakai medali feminis yang tidak pantas saya dapatkan? Tanpa ragu Untuk mencetak sedikit variasi pada halaman analisis ini? Saya hidup dari itu. Tetapi tujuan utama saya adalah untuk berbagi dengan Anda kebingungan yang mendalam tentang sifat jasmani matematika, kualitas paling ajaib dari puncak pengetahuan manusia ini.

Di antara banyak definisi matematika yang telah saya baca selama beberapa dekade, favorit saya tetap pada Encyclopaedia Britannica : mereka adalah “ilmu struktur, keteraturan dan hubungan”. Itu membuat kita berpikir, karena struktur, keteraturan, dan hubungan pastilah tiga dasar dari semua pengetahuan abstrak, atau bahwa seorang filsuf datang dan melihatnya. Ilmu-ilmu lain menerima semua informasi dunia sepanjang waktu, dan teori-teori mereka harus beradaptasi dengan tirani realitas atau mempermalukan diri mereka sendiri di depannya. Fisika, kimia, dan biologi hanya mencari kebenaran sementara, ide-ide yang dilahirkan dengan keusangan yang diprogram dalam logika internalnya. Itulah yang menjadikan sains sebagai mekanisme pengetahuan paling kuat dalam sejarah.

Matematikawan seperti Uhlenbeck melangkah lebih jauh. Mereka tidak menerima kurang dari kebenaran yang diperlukan. Teorema Pythagoras – ditemukan oleh Mesopotamians dua ribu tahun sebelum Pythagoras – tetap sama hari ini dengan yang terjadi 4.000 tahun yang lalu. Dan bahkan ketika itu gagal, itu masih mengirimkan kita pesan yang lebih menarik: bahwa ruang telah melengkung, seperti yang terjadi di dunia nyata di hadapan benda besar seperti Matahari atau Bumi. Kepler menemukan bahwa pergerakan Mars di langit malam mengikuti elips, kurva sederhana dan elegan yang sudah dipelajari oleh orang-orang Yunani dengan melemparkan topi penyihir ke laut (jika melayang lurus, itu membentuk lingkaran dengan laut, jika dipuntir, elips) ). Persamaan ruang lengkung yang dirumuskan Riemann timbul 60 tahun kemudian, di tangan Einstein, teori relativitas yang mendasarkan kosmologi modern. Apa yang benar-benar tidak dapat dipahami adalah bahwa dunia dapat dimengerti, kata Einstein mengacu pada kekuatan besar matematika untuk memprediksi kenyataan.

Masalah matematika semakin sulit dipecahkan

Hanya dua wanita yang telah memenangkan dua hadiah dunia paling bergengsi dari ilmu ini. Orang Amerika Karen Uhlenbeck pada hari Selasa ini menjadi wanita pertama yang memenangkan Hadiah Abel , yang dianggap sebagai Hadiah Nobel dalam bidang matematika dan dikirim sejak tahun 2002 ke total 19 pria. Para ilmuwan wanita sering dipindahkan ke latar belakang dan pekerjaan mereka nyaris tidak mendapat pengakuan. Apa yang terjadi dalam Hadiah Abel bukan pengecualian. Itu telah terjadi selama bertahun – tahun dengan Hadiah Nobel atau dengan Medali Fields , sebuah perbedaan prestisius yang telah diberikan sejak 1936 setiap empat tahun hingga maksimal empat matematikawan di bawah 40 tahun. Sejak itu, hanya satu wanita yang dianugerahi penghargaan: Maryam Mirzakhani dari Iran pada tahun 2014.

“Situasi dalam hadiah yang sangat relevan ini dramatis. Dengan tidak memberi hadiah kepada wanita, tampaknya kita tidak melakukan hal-hal penting, “kata ahli matematika Marta Macho Stadler, seorang profesor di Universitas Negara Basque dan koordinator blog Women with Science . Dia mengaitkan situasinya dengan sebagian kecil wanita yang diusulkan untuk memilih jenis penghargaan ini dan dengan bias implisit “yang membuat mereka dinilai lebih keras”.

Beberapa penelitian telah menunjukkan bahwa ada bias halus tentang kemampuan perempuan dalam sains yang tidak hanya mempengaruhi mereka dalam pemberian hadiah. Sebuah studi yang diterbitkan baru-baru ini dalam jurnal medis The Lancet menunjukkan bahwa mereka merasa lebih sulit untuk menerima dana untuk proyek mereka. Berbeda yang diterbitkan di PNAS pada 2012 menyarankan bahwa profesor universitas, terlepas dari jenis kelamin mereka, mengevaluasi lebih baik kandidat untuk direktur laboratorium jika ditandatangani oleh seorang pria.

Ada langit-langit kaca dalam sains yang mencegah perempuan mencapai posisi tanggung jawab di institusi. Ana Bravo, profesor di Universitas Otonomi Madrid dan presiden Komisi Gender dari Institut Ilmu Matematika (ICMAT), membantah telah merasakan segala jenis diskriminasi selama karirnya, tetapi mengakui bahwa “ada kemungkinan bahwa beberapa wanita ada kendala dan keadaan yang menghambat karir penelitian “:” Melakukan PhD dan melanjutkan karir penelitian sangat sulit. Anda berada di bawah kontrak mengerikan hingga kadang-kadang sampai 40 tahun. Mungkin seorang pria mampu membayar lebih karena dia tidak memikirkan masalah keibuan yang akan menghentikan kariernya. Ada juga perusahaan yang lebih suka mempekerjakan pria daripada wanita usia subur. “

“Aku tidak suka dipanggil wanita matematika. Saya adalah orang matematika yang ternyata menjadi seorang wanita “

Pemenang pertama ‘Nobel’ matematika mengakui utangnya untuk perjuangan feminis. Minggu lalu, ketika dia meninggalkan gereja, ahli matematika Amerika Karen Uhlenbeck melihat bahwa dia memiliki pesan teks di ponselnya: “Bisakah Anda menerima panggilan telepon dari Norwegia?” Uhlenbeck, lahir di Cleveland 76 tahun yang lalu, baru saja memenangkan Hadiah Abel, dianugerahi sekitar 600.000 euro dan dianggap sebagai Hadiah Nobel dalam matematika. Setelah 19 pria, Akademi Ilmu Pengetahuan dan Surat-surat Norwegia memutuskan untuk pertama kalinya untuk memberikan penghargaan kepada seorang wanita. “Saya masih kewalahan dan terkejut,” jelas tamu profesor di Institut Princeton untuk Studi Lanjut.

Uhlenbeck telah merevolusi sains di persimpangan antara fisika dan matematika. Gagasan avant-garde-nya telah diterapkan dalam bidang-bidang seperti teori string dan geometri ruang-waktu. Dan semuanya telah dicapai di dunia, yaitu matematika, “indah dan menyenangkan”, tetapi itu praktis dilarang untuk perempuan sampai dia tiba. Ketika dia mulai mencari pekerjaan setengah abad yang lalu, dia diberitahu bahwa tidak ada yang mempekerjakan gadis matematika, karena mereka harus di rumah dan punya bayi. Uhlenbeck, juga seorang profesor emeritus di University of Texas di Austin, menjawab melalui telepon dari Princeton.

Pertanyaan Rekannya, Charles Fefferman, sering mengatakan bahwa matematika adalah permainan catur melawan iblis: dia menghancurkan Anda lagi dan lagi sampai Anda mempelajari triknya dan Anda menang. Apa matematika untukmu?

Jawab Matematika adalah usaha manusia yang berharga dengan ide-ide bagus. Ini adalah bahasa yang menakjubkan. Saya sangat menikmati menjadi ahli matematika. Dan saya sangat senang bahwa matematika yang saya lakukan akhirnya bermanfaat.

P. Anda tahu bahwa Anda telah memenangkan Hadiah Abel ketika Anda meninggalkan gereja pada hari Minggu pagi. Apakah kamu religius?

A. Saya bukan orang yang menyebut agama. Saya pergi ke gereja universalis unitarian, yang merupakan gereja yang percaya pada keadilan sosial dan pengembangan pribadi. Saya pikir itu sangat berguna untuk pergi ke sana dan berbicara dengan orang-orang yang khawatir tentang planet ini dan yang menghabiskan banyak waktu untuk mencoba berbuat baik.

“Aku tidak suka disebut wanita matematika, aku orang matematika yang kebetulan seorang wanita”

P. Matematika dan agama sepertinya bukan teman yang jelas.

A. Agama adalah bagian yang sangat penting dari umat manusia. Saya tidak harus percaya pada Tuhan, tetapi saya percaya bahwa orang memiliki tempat untuk agama di dalam jiwa mereka. Tidak ada konflik langsung antara berpikir ini dan mengakui keindahan matematika.