Ditemukan di Argentina, beruang raksasa yang hidup 700.000 tahun yang lalu

Spesimen spesies ‘Arctotherium angustidens’ memiliki berat sekitar 800 kilogram dan memiliki taring enam sentimeter. Sekitar 700.000 tahun yang lalu, karnivora terbesar di Amerika Selatan adalah beruang berwajah pendek, Arctotherium angustidens . Spesies ini dari utara mendominasi tanpa persaingan di dataran yang sekarang disebut Argentina . Spesimen dewasa dapat mencapai lebih dari empat meter jika mereka berdiri dengan dua kaki dan berat 1.500 kilogram. Delapan bulan lalu, ahli paleontologi Argentina menemukan sisa-sisa dari salah satu beruang raksasa yang punah di tambang batu dekat San Pedro, di provinsi Buenos Aires.

Pembentukan Isthmus of Panama menyatukan Amerika Utara dengan Amerika Selatan dan mendukung migrasi fauna dari satu ke yang lain, dalam apa yang dikenal sebagai pertukaran besar Amerika. Menurut teori-teori terbaru, proses penyatuan antara kedua benua dimulai 20 juta tahun yang lalu dan diselesaikan sekitar 3,5 juta yang lalu .

Ini adalah laki-laki muda, dengan berat sekitar 800 kilogram, di mana tengkorak dan rahang telah ditemukan dalam keadaan yang sangat baik. “Taringnya memiliki panjang sekitar 6 sentimeter yang tidak menunjukkan keausan khas hewan yang mencapai usia tua, taringnya kuat dan runcing, mereka siap untuk merobek daging mangsa mereka.” Molar itu beradaptasi dengan baik untuk menghancurkan tulang. dari hewan lain, “kata Jose Luis Aguilar, direktur Paleontological Museum of San Pedro.

Hewan itu ditemukan oleh operator perusahaan yang memiliki tambang, kedalaman sembilan meter, di daerah yang pasti merupakan lahan basah atau rawa. “Kami percaya bahwa itu bertindak seperti perangkap alami, hewan-hewan datang untuk minum, dalam kasus beruang yang bisa mereka buru, mereka terjebak di lantai berlumpur itu dan tidak bisa melarikan diri. Mereka telah bekerja di daerah itu selama bertahun-tahun, di mana mereka telah menemukan dua belas spesies binatang prasejarah yang berbeda, kebanyakan herbivora.

Leopoldo Soibelzon, peneliti di Museum La Plata dan Conicet, adalah salah satu spesialis yang bekerja dengan fosil yang ditemukan di San Pedro. “Pelestarian tengkorak dan rahang yang luar biasa akan memungkinkan kita membuat tomografi yang baik untuk mempelajari otak dan telinga,” katanya dengan antusias. Melalui rekonstruksi, mereka mencari tahu apakah dia memiliki indra penciuman yang baik, penglihatan yang baik, keseimbangan dan apakah dia memanjat pohon, serta pertanyaan lainnya.

Pada tahun 2011, Soibelzon menghadirkan beruang terbesar di dunia, Arctotherium angustidens setinggi 4,5 meter dalam posisi tegak dan 1.500 kilo. Dengan mengukur humerus, tim dapat menghitung ukuran sisa tubuh beruang, sesuatu yang tidak mungkin pada kesempatan ini. Nenek moyang prasejarah melampaui semua pendaftar di zaman modern, dipimpin oleh beruang kutub 1.002 kilo diturunkan oleh seorang pemburu di Alaska pada tahun 1960.

Arctotherium angustidens hidup sekitar 700.000 tahun hingga 500.000 tahun yang lalu. “Itu adalah spesies yang paling karnivora, setelah itu padam dan yang lainnya mulai muncul, di mana ada kecenderungan yang sangat jelas dalam evolusi untuk pengurangan ukuran dan herbivora,” kata Soibelzon. Sebagai hipotesis, ia berpendapat bahwa penampilan predator lain, seperti bertaring tajam dan yaguaret├ęs, memicu persaingan untuk makanan yang mempengaruhi perubahan yang terdaftar dalam spesies beruang Amerika Selatan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *